为屏幕阅读器设计课程内容

电脑和书

目前最常见的一种辅助技术是屏幕阅读器。屏幕阅读器是有视觉缺陷的人使用的一种软件程序,可以将文本转换成他们更容易访问的另一种格式。对于大多数使用屏幕阅读器的学生来说,屏幕阅读器可以将文本转换成语音。对于视觉和听觉都有缺陷的用户,屏幕阅读器可以将输出转换为盲文显示。为了确保使用屏幕阅读器的人能够访问在线课程内容,了解屏幕阅读器如何工作以及如何格式化内容是很重要的。

屏幕阅读器的工作原理

现在有许多不同类型的屏幕阅读器在使用。其中最常见的两种是JAWS和NVDA。尽管所有屏幕阅读器的工作原理都非常相似,但大多数屏幕阅读器用户确实更喜欢一种屏幕阅读器。也就是说,没有必要基于特定类型的屏幕阅读器来做出设计决策。当遵循Web可访问性标准时,内容通常适用于学生使用的任何屏幕阅读器。

许多人惊讶地发现,屏幕阅读器实际上并不阅读屏幕上显示的内容。相反,屏幕阅读器通过访问代码来告诉计算机在显示器上显示什么。这就是为什么屏幕阅读器在图像格式不适合可访问性时不注册图像的原因。只有当图像包含告诉屏幕阅读器如何描述图像的背景代码时,屏幕阅读器才能访问图像。这段代码称为alt文本属性。

在屏幕阅读器的早期,用户只能以线性方式访问内容。屏幕阅读器将从文档的开头开始,并以单向行继续到文档的末尾。当用户遇到不是线性设计的更复杂的文档和Web页面时,这种方法会让他们感到沮丧。

今天,屏幕阅读器用户在如何访问基于文本的材料方面有了更多的选择。最常见的是,用户可以通过键盘向屏幕阅读器发出命令,但有时也可以使用语音命令。用户可以通过从一个标题跳到另一个标题来告诉屏幕阅读器浏览内容。(这也是为什么在设计课程内容时正确识别标题非常重要的原因之一。)用户还可以告诉屏幕阅读器从一个超链接跳到另一个超链接。当屏幕阅读器这样做时,他们将阅读与超链接相关的文本。因为用户可能会遇到脱离上下文的超链接文本,所以Web内容可访问性指导原则要求超链接文本具有描述性,符合其在页面上的用途。这种类型的“略读”是视障学生的重要工具,在设计内容时应该考虑。

设计网页内容的技巧

在设计用于在Internet上表示的内容时,必须确保使用屏幕阅读器的人能够访问这些信息。以下技巧将帮助您设计适合屏幕阅读器用户的内容。

正确使用标题

标题有助于定义内容的结构。大多数人都熟悉制定大纲作为组织信息的一种方式。在大纲中,由于主题之间是如何嵌套的,您可以知道概念之间何时存在关系。对于基于web的内容,标题以同样的方式组织信息。

在一页或文档中只使用一次“标题1”是很重要的。所有其他标题都应嵌套在“标题1”之下。您还应该将标题级别向上或向下移动1。换句话说,如果你使用标题3,你应该只指定你的下一个标题为“标题2”或“标题4”。通过以这种方式上下移动,您可以设计具有可预测结构的内容,用户即使看不到也可以轻松导航。使用Word和其他文字处理软件内置的标题是一个很好的做法,因为它们通常在开发时就考虑到了易访问性标准。

下图是Word的截图。它显示了一个文档,某人使用“Home”标签下导航带的“Styles”部分的标题设计的。在左侧,您还可以看到,当正确应用标题时,文档的结构将出现在“Navigation”窗格中。

拉布拉多寻回器上的微软Word文档截图。文档按照顺序使用标题来组织内容。

使用描述目的和功能的标题

当给页面或文档起标题时,你应该在标题中说明内容的目的或功能。这样做很重要,因为屏幕阅读器用户可能同时在他们的电脑上打开多个不同的网站或文档。如果每个标题都说明了页面的目的,就更容易导航到正确的位置。避免在标题中使用符号,因为它们可能会使标题难以理解。例如,使用标题“社会学1200 Lecture 1”而不是“SOC101-L1”。

为基于图像的内容使用替代文本

无论何时在基于web的内容中包含图像,都应该包含图像的替代文本。替代文本取代了图像,因为屏幕阅读器不能交流基于图形的信息。您应该确保替代文本为用户提供了他们能够看到图像时所能获得的所有信息。有些人选择将图像的描述直接添加到内容中,这样所有用户都可以访问基于文本的图像描述。其他设计师选择使用alt text属性,该属性使用背景计算机代码来指定辅助技术如何描述图像。标题也可以满足替代文本描述的要求。

您可以很容易地向Word开发的文档添加alt文本属性。当你右键单击一个图像,选择“格式图像”。alt文本选项的实际位置取决于你使用的Word版本;然而,无论如何,它将在“格式图像”选项下。你应该在描述窗口中添加alt文本属性。下面的截图显示了Word 2016中的这个过程。

关于拉布拉多猎犬的微软Word文档截图。在文件中,作者已经为拉布拉多寻回犬的图像写了替代文本。

指定表的标题行或列

当信息出现在表中时,屏幕阅读器能够确定每个单元格中的信息如何与其他单元格相关联是非常重要的。为了确保辅助技术将表格识别为表格,请在可用时始终使用表格构建工具。表构建工具将提供一个选项来指定哪些行或列被视为标题行或列。标题行或列是包含表中其他行或列标签的区域。重要的是,屏幕阅读器首先读取这些标签,因为它们描述了在其他单元格中出现的信息。

描述链接用途和功能的超链接文本

有些屏幕阅读器允许用户通过在Web页面或文档中从一个超链接跳到另一个超链接来浏览文章。当用户试图在包含大量链接到同一网站内其他页面的Web页面上查找信息时,这尤其有用。当通过超链接浏览时,屏幕阅读器会阅读超链接的文本,所以文本传达用户想要点击链接的原因是至关重要的。避免使用非特定的超链接文本,如“点击这里”或“下一页”,因为这些没有上下文是没有意义的。

屏幕阅读器向有视觉缺陷的用户打开了数字世界的大门。在屏幕阅读器出现之前,那些视力低下或没有视力的人不得不依赖他人阅读数字信息。屏幕阅读器允许独立使用数字工具。在设计在线课程内容时,考虑屏幕阅读器用户的需求是必要的。

发布2016年11月22日
作者罗宾Zahrndt